Sacrés chemins 6/7 : Sainte Thérèse, la belle âme de Normandie (2022)

Au son de nos pas, la place silencieuse se réveille, baignée d'une lumière matinale. Sur son flanc, seule gardienne de la petite ville endormie, se dresse la basilique Notre-Dame d'Alençon (Orne), façonnée par plus de six siècles d'histoire.

C'est en cette fière église de style gothique flamboyant que, le 4 janvier 1873, dans un joyeux tintement de cloches, un nourrisson est plongé dans l'eau du baptistère. L'Église fête un nouveau-né : la petite Thérèse Martin, neuvième de sa fratrie, dont quatre sont déjà au ciel. Qui soupçonnerait alors que ce bébé de deux jours serait, seulement cent vingt-quatre ans plus tard, proclamé Docteure de l'Église? Que l'histoire de son âme déferlerait dans le monde entier en un temps record?

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Maison natale de Thérèse Martin, à Alençon, lieu de résidence de la famille entre 1871 et 1877.

© Florence Brochoire pour Le Pèlerin

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Dans cette chambre naquit Thérèse le 2 janvier 1873. Une chapelle a été construite juste à côté.

© Florence Brochoire pour Le Pèlerin

Une famille très pieuse

"La famille Martin a laissé un sillon lumineux derrière elle et les grâces sont abondantes!" s'émerveille Patricia de sa douce voix. Au fond d'une impasse attenante à la place où commence notre périple, la bénévole anime la Maison d'accueil Louis et Zélie. Havre paisible où passer la nuit, la bâtisse, construite en 2019 dans l'élan de la canonisation des époux Martin, offre un confort bienvenu aux pèlerins de passage.

En effet, les parents de la célèbre carmélite –Louis était horloger-bijoutier, Zélie, dentellière – ont eux aussi été proclamés saints. Sa sœur Léonie, tôt ou tard, leur emboîtera le pas… "Thérèse a grandi dans une famille où l'on savait ce qu'est l'amour de Dieu", résume Hélène Mongin, auteure de plusieurs ouvrages qui leur sont consacrés. Porter argent et nourriture aux plus démunis, héberger un homme sans ressource sont des actions qui imprègnent le quotidien du clan Martin, porté par une foi indéfectible en un Dieu aimant. Une vision plutôt rare à cette époque, où la France reste encore empreinte d'une théologie intransigeante et doloriste, largement fondée sur la peur. "Quand la petite Thérèse descendait les escaliers, elle appelait sa mère, à chaque marche avant de la franchir, et comme elle attendait, chaque fois sa mère répondait", raconte le père Thierry Hénault-Morel.

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Zélie et Louis, parents de Thérèse, se sont rencontrés sur le pont Saint-Léonard d'Alençon.

© Florence Brochoire pour Le Pèlerin

Le distingué recteur de la basilique chamboule son emploi du temps pour nous guider dans les arcanes de la cité alençonnaise, première des 18 étapes du chemin imaginé voilà quinze ans par le diocèse de Sées, le département de l'Orne et l'office de tourisme d'Alençon. Dans le centre de la ville, granite et calcaire jouent de leurs contrastes sur les façades habillées, ici et là, des typiques colombages normands. "Quant à Louis, son père, il avait l'art de la pédagogie, des images et des symboles. Connaissez-vous les Tombi Carabi ? Ce sont des petits bonshommes que Louis Martin fabriquait, cônes de bois fixés sur un peu de plomb fondu. Une pichenette pour en faire basculer un, et hop, d'un bond il se redresse. Toujours debout, les Tombi Carabi !" Ainsi Thérèse apprit-elle, dans les adversités et les chocs de la vie, à s'inspirer de ces bonshommes. Ce n'est pas autrement que la carmélite définira plus tard la sainteté : se redresser après chaque faux pas, en fixant le soleil divin.

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Façade du carmel de Lisieux (Calvados). C'est dans ce monastère que Thérèse entre en 1888 et demeure jusqu'à sa mort.

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Sandrine Papini, présidente de l'association villes sanctuaires en France "Comme une petite soeur"

Thérèse aura piloté ma vie pendant de longues années !Je pense que c'est d'abord grâce à mon papi avec ses médailles : petite, il m'emmenait à labasilique du Sacré-Cœur, à Paris. À chaque fois, il m'offrait unemédaille ornée de deux roses avec, à l'intérieur, levisage de sainte Thérèse. Puis la vie a passé, jusqu'à ce que je trouve unposte à Lisieux, alors que mon mari est auchômage. Àforce d'entendre des témoignages, jem'interroge et je lis Histoire d'une âme (Éd. du Carmel).

Peu à peu, je rencontre Thérèse. Elle est simple d'approche, tout le monde peut lui parler. Et puis je la trouve courageuse, décidée, entêtée. Elle a un tempérament de feu, ça me plaît! En outre, les moments de doute qu'elle a connus la rendent humaine. J'ai vécu beaucoup de drames familiaux : le suicide de ma mère, la maladie de mon fils… Je pense qu'elle m'a apaisée. Aujourd'hui, je la considère comme une petite sœur.

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Fulgurance spirituelle

Une atmosphère qui favorise, certes, mais n'explique pas entièrement l'élan intérieur qu'éprouve, très tôt, l'enfant du pays. "Elle ne manquerait pas, pour tout au monde, de faire ses prières", écrira sa mère. "Depuis l'âge de 3 ans, je n'ai rien refusé au bon Dieu", constatera elle-même la benjamine bien des années plus tard.

Nous déambulons à travers Alençon, sur les traces de cette fillette dont la fulgurance spirituelle ne cesse d'étonner. Chaque coin de rue est l'occasion d'évoquer les premières années de sa vie. Ici, la maison où elle a grandi, devenue sanctuaire; là, le pavillon acheté par son père pour la pêche et la méditation; là encore, l'endroit où ils aimaient se promener et pêcher. Un pêcheur est justement assis là même où Louis, deux siècles plus tôt, lançait sa ligne. À le contempler sur le chemin ombragé qui longe l'un des méandres de la Sarthe, le temps semble s'être figé.

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Châsse de sainte Thérèse, au carmel de Lisieux.

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Mais déjà, il faut gagner Semallé, à quelques kilomètres d'Alençon. Car là-bas se trouve la masure qu'occupaient Rose Taillé, la nourrice de Thérèse, et sa famille. Le lait de cette femme sauva le bébé; Zélie Martin, de santé trop fragile, ne pouvant la nourrir. La petite Martin a passé plus d'un an chez les Taillé, partageant leur vie simple et campagnarde. Guy Fournier, bénévole au sanctuaire, qui vient de troquer sa tenue de jardinier contre une chemisette à carreaux, est intarissable sur cet épisode. "Que de séparations a-t-elle vécues!" s'exclame Patricia, qui nous a accompagnés depuis Alençon. En chemin, on ne peut s'empêcher de méditer ces mots. En effet, Thérèse est âgée de 4 ans à peine lorsque Zélie, sa mère, décède. Quelques années plus tard, sa sœur Pauline, qu'elle avait choisie comme seconde mère, entre au Carmel. Pour la fillette hypersensible, c'est trop. S'ensuit une terrible maladie dont elle guérit miraculeusement après avoir vu la Vierge Marie lui sourire.

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(Video) REV. SAMUEL WAINAINA - TO BE POSITIONED FOR GOD'S USE.

Vue sur la mer depuis le calvaire à Trouville-sur-Mer, où habitaient l'oncle et la tante de la sainte.

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L’éclat des fleurs

Serait-ce de cette période vécue à Semallé que Thérèse entretient un amour de la nature? Elle demeurera très attachée aux fleurs et aux oiseaux, elle dont la chambre contient volière et jardinière. Un amour vraisemblablement transmis, aussi, par ses nombreuses promenades familiales en pays alençonnais. C'est là, non loin, en forêt d'Écouves, que nous poursuivons sa trace. Ici, les fougères bordent les sentiers qui se croisent parfois en carrefours aux noms bucoliques, pour repartir chacun en leur direction. Au détour de l'un d'eux, un étang semble tendre un miroir au ciel. Une myriade de canetons sortent soudainement de leurs cachettes. Ils sont peut-être cinquante. Le soleil pointe doucement à travers les nuages. Ses rayons percent de temps à autre les cimes des chênes et des hêtres. Bois et forêts aux arbres séculaires passés, villages et bocage normand s'entrelacent tout au long du chemin. Sées, sa basilique et sa cathédrale, Villebadin, Vimoutiers, la vallée de la Touques. Les routes serpentent, bordées de pommiers, maisons à colombages et prairies où paissent les chevaux.

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L'itinéraire non balisé traverse notamment la forêt d'Écouves.

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Lisieux, enfin. Le soleil brille à son zénith. L'imposante basilique, juchée sur une colline, accueille le pèlerin fourbu. La ville entière s'est mise au diapason de son illustre ambassadrice dont on fêtera en 2023 le 150e

anniversaire de la naissance. Une ligne bleue parcourt les rues. Son utilité? Guider les pèlerins sur les traces de Thérèse. Aux Buissonnets, l'élégante et paisible maison où les Martin ont emménagé après la mort de Zélie, des visiteurs venus du monde entier se croisent chaque jour. Hier, des pèlerins du Burkina Faso, aujourd'hui des États-Unis, demain du Canada… Dans le jardin fleuri, deux flâneurs conversent en allemand, le temps d'une halte thérésienne. "Je ne suis pas sûre qu'il y ait beaucoup d'autres saints avec un tel rayonnement international", observe Sandrine Papini, présidente de l'association Villes sanctuaires en France. "Quelle influenceuse! Elle est suivie par des millions de “followers”

(suiveurs ou abonnés sur les réseaux sociaux NDLR)

!" Il faut dire que sa trajectoire défie toute logique humaine: sans avoir quitté son carmel jusqu'à sa mort précoce (à 24 ans), elle est devenue la sainte patronne des missions! À rebours de la spiritualité si discrète des carmélites, Thérèse franchit allègrement les frontières, elle qui rêvait de devenir missionnaire. Et si nous suivions son audace, en prolongeant le chemin jusqu'à Trouville-sur-Mer, où la jeune Normande venait rendre visite à son oncle et sa tante? La mer ruisselle de soleil lorsque nous y parvenons. Sur la Manche, l'astre descend doucement, dessinant un sillon d'or ; le même en face duquel la fervente croyante décida de ne jamais éloigner son âme du regard de Jésus. La petite Thérèse est décidément une très grande dame.

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Matteo Caroccia, étudiant allemand "un rayonnement dans le monde entier"

C'est la première fois que je viens à Lisieux.

Je trouve génial chez Thérèse le rayonnement qu'elle a dans le monde entier grâce à sa piété et à la vie qu'elle a menée. Je ressens une force incroyable dans cette ville. Je suis frappé par l'admiration que lui vouent nombre de pèlerins et leur très grande foi en son intercession. Je crois que la petite voie qu'elle propose est extraordinaire en ce qu'elle permet de s'adresser tout simplement à Dieu. C'est un chemin simple vers la prière, et l'on peut se tourner facilementversThérèseetluiconfiernospréoccupations. Elle permet presque une relation directe avec le Seigneur. Etpuis,elleavaitunegrandeconfianceenDieu,cequenous sommes aussi appelés à cultiver.

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Après la mort de Zélie Martin, la famille déménage aux Buissonnets, à Lisieux, en 1877. Thérèse y vivra jusqu'à son entrée au carmel, à l'âge de 15 ans.

© Florence Brochoire pour Le Pèlerin

(Video) UN GOBELIN SHINY ! ► ELDEN RING #17

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Joséphine Ekedi, artiste et restauratrice de la Villa des arts (Lisieux).

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Carnet pratique

SE RENSEIGNER

> Office tourisme Alençon

Tél. : 02.33.80.66.33

> Office tourisme Lisieux

Tél. : 02.31.48.18.10

SE LOGER

> À Alençon : Maison d'accueil Louis et Zélie,

16 rue Étoupée

61000 Alençon

Tél. : 02.33.31.28.00

> À Lisieux : Accueil des pèlerins Ermitage Sainte-Thérèse et Foyer Louis et Zélie Martin

Rens. : site de la Maison d'accueil

SE RESTAURER

(Video) L'ÉLIXIR DE NICOLAS FLAMEL | Assassin's Creed Unity #15

> À Alençon, chez Fano

22 rue Saint-Blaise

Tél. : 02.33.32.16.84

> À Lisieux, Villa des arts

2 avenue Victor-Hugo.

Un hôtel-restaurant, également galerie d'art.

Réservation : 02.31.62.36.72 ou villadesarts.fr

À VISITER

> À Alençon

  • La basilique Notre-Dame
  • La Maison des Martin
  • Le pavillon de Louis Martin

> À Semallé

  • La maison de la nourrice de Thérèse,Rose Taillé

> À Lisieux

  • Labasilique
  • Les Buissonnets
  • Lacathédrale Saint-Pierre
  • LaChapelle attenante au carmel

Du 1er juillet au dernier dimanche d'août, une visite guidée part de la basilique, chaque jour à 14h. Gratuit.

> Sur la côte

  • La Chapelle d'Équemauville, où Thérèse aimait se rendre, non loin de Honfleur.

À LIRE

> Thérèse de Lisieux, témoin de la foi, de Marie-Dominique Poinsenet. D'occasion uniquement.

> Sur les pas de sainte Thérèse en Normandie. Ce guide édité en 2007 est épuisé mais il pourrait revoir le jour sous forme numérique en 2023 sur le site ornetourisme.com

> Oeuvres de Thérèse de Lisieux, coffret, Éd Emmanuel, 65€

Sacrés chemins 6/7 : Sainte Thérèse, la belle âme de Normandie (12)

Cet été, retrouvez nos journalistes sur RCF au micro de Bérengère Lou, le samedi à 7 h 52 et le dimanche à 8 h 52, pour évoquer les itinéraires culturels et spirituels relatés dans nos pages à travers la série "Sacrés chemins".

© RCF

"Jeter des fleurs, c'est t'offrir en prémices Les plus légers soupirs, les plus grandes douleurs Mes peines, mon bonheur, mes petits sacrifices, Voilà mes fleurs!"

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Author: Arline Emard IV

Last Updated: 12/07/2022

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